Uso de asbesto en el Astillero Naval de Boston

Uso de asbesto en el Astillero Naval de Boston

Situado en Charlestown, Massachusetts, el Charlestown Navy Yard estuvo entre los primeros sitios de la construcción naval en el país. Funcionó desde 1801 a 1974 y ha sido conocido como el Astillero Naval de Boston desde 1945. Como muchos otros astilleros de los Estados Unidos, el Astillero Naval de Boston utiliza amianto.

El Secretario de la Armada abrió el Astillero Naval de Boston para construir barcos para la defensa del país y para repararlos que habían sido dañados. El USS Independence fue el primer buque construido en el Astillero Naval de Boston y muchos otros buques de la Armada siguió. Submarinos, destructores, destructor escolta, naves de desembarco del tanque, cuartel buques y remolcadores motores estaban entre los buques construidos en el Astillero Naval de Boston. El Astillero Naval de Boston también fue utilizado para reparar y almacenar las naves.

El Astillero Naval de Boston era activo durante varias guerras diferentes, incluyendo la guerra hispanoamericana, la I Guerra Mundial y la II Guerra Mundial. Durante la segunda guerra mundial, el Astillero Naval de Boston retuvo un récord de 50.000 trabajadores. Esto fue debido principalmente a una serie de ataques de los submarinos alemanes que destruyen y hundieron innumerables buques navales.

A lo largo de su historia, el Astillero Naval de Boston había empleado a muchos tipos de trabajadores como carpinteros, constructores, electricistas, fontaneros, maquinistas, velerías y Herreros. Desafortunadamente, muchos de estos trabajadores han estado expuestos al asbesto mineral tóxico. Amianto se refiere a un grupo de seis minerales que fueron ampliamente utilizados para el aislamiento. Debido a esto, el asbesto fue utilizado en muchas industrias, incluyendo la construcción naval, de finales de 1800 hasta su prohibición a finales del siglo XX. Cuando productos que contienen asbesto están dañados o perturbados, pequeñas fibras de asbesto se liberan a la atmósfera y pueden ser inhaladas en los pulmones. Finalmente, estas fibras de asbesto pueden causar enfermedades mortales, como el mesotelioma, asbestosis y cáncer de pulmón.

El Astillero Naval de Boston utiliza amianto extensivamente durante la construcción naval, especialmente después de que comenzara utilizando acero y metal para cascos y otras partes. Según la Armada de Estados Unidos, cerca de 300 productos que contienen amianto se utilizan regularmente en el proceso de construcción naval. Aunque los efectos nocivos del amianto se registraron desde la década de 1920, los que trabajan con el mineral eran conscientes de sus peligros hasta el mediados a finales del siglo XX. Como resultado, constructores navales, veteranos de la Marina de guerra y contratistas navales, entre otros, pueden han sufrido las fibras del asbesto en cantidades peligrosas. Aunque la Marina había prohibido uso de asbesto en 1973, muchos empleados ya habían sido expuestos al mineral perjudicial.

El Astillero Naval de Boston fue cerrado en 1974 como parte de un plan de ahorro del gobierno. Como los peligros del amianto se hizo públicos en la década de 1970, cualquier productos de asbesto que dejó en el astillero tuvieron que ser limpiado y eliminado correctamente. Varias hectáreas del Astillero Naval de Boston son ahora parte de National Historical Park, de Boston.

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