¿Necesito cirugía espondilolistesis?

¿Necesito cirugía espondilolistesis?

Cirugía de la espondilolistesis es una preocupación para muchos de los individuos que se diagnostican con esta condición. Ciertamente no está solo en preguntándose si finalmente quedará con una cicatriz grande y movilidad en la zona lumbar. Sin embargo, la realidad es que la mayoría de los que se diagnostican con espondilolistesis baja serán capaces de manejar sus síntomas sin necesidad de cirugía. Incluso si usted está entre la minoría que no recibe poco o ningún alivio de tratamiento conservador, todavía puede evitar una cirugía de columna abierta gracias a nuevas técnicas endoscópicas.

¿Qué es la espondilolistesis, de todos modos?

Aunque el nombre “Espondilolistesis” suena intimidante, la condición es realmente muy fácil de entender. Esencialmente, espondilolistesis se produce cuando una vértebra (una de las estructuras óseas que alberga y protege la médula espinal) se desliza hacia adelante y sobre la vértebra situada directamente debajo de ella. El grado al que se ha deslizado fuera de lugar la vértebra afectada juega un papel importante en determinar qué tratamientos probablemente proporcionará alivio.

Espondilolistesis se miden en términos de grados, que identifican el grado al que se ha deslizado una vértebra fuera de lugar:

• Calidad 1 – hasta un 25 por ciento de deslizamiento
• Grado 2 – 25 a 50 por ciento deslizamiento
• Grado 3 – 50 a 75 por ciento deslizamiento
• Grado 4 – 75 a 100 por ciento deslizamiento
• Deslizamiento de 5 – 100% de grado

Espondilolistesis pueden tener muchas causas diferentes, entre ellos el proceso natural de envejecimiento. Medida que envejecen, nuestras espinas empiezan a deteriorarse por el desgaste que continuamente se coloca sobre ellos. Como diferentes componentes anatómicos se descomponen, la columna vertebral puede llegar a ser menos hábil para apoyar peso y facilitar el movimiento. Sin un apoyo adecuado y la estabilidad, las vértebras están en riesgo de deslizarse fuera de lugar, especialmente cuando las articulaciones facetarias son artritis o los discos intervertebrales son secos y quebradizos.

¿Qué se siente como tiene espondilolistesis?

Cada uno de los grados diferentes de la espondilolistesis tiene un conjunto diferente de síntomas asociados con ella. En el caso de espondilolistesis de grado 1, muchos pacientes no experimentan ningún síntoma en absoluto y siguen siendo inconscientes de que incluso que están sufriendo de una condición espinal. Aquellos con espondilolistesis de grado 2 pueden sufrir leves a moderados de dolor, entumecimiento y debilidad muscular que irradia en las caderas, glúteos, piernas o pies. Grados 1 y 2 se conocen colectivamente como “espondilolistesis de bajo grado” y muchos pacientes son capaces de manejar sus síntomas sin cirugía de espondilolistesis.

Espondilolistesis de alto grados (entre 50 y 100 por ciento de deslizamiento) típicamente causa síntomas que son exponencialmente más severos que las causadas por espondilolistesis de calidad inferior. Quienes tienen espondilolistesis de grado 3 probablemente experimentará dolor intenso, entumecimiento y debilidad muscular, así como un nuevo refuerzo y apretado tendones de la corva. Grado 4 espondilolistesis causas importantes, a menudo debilitante dolor y malestar y muchos pacientes que sufren de este grado de deslizamiento vertebral tendrá una marcha alterada que se asemeja a un “waddle.” Grado 5, la forma más severa de la espondilolistesis, generalmente interfiere con la calidad de vida del paciente y puede causar deformidades físicas y anormalidades neurológicas.

¿Cómo es tratada de espondilolistesis?

Quienes sufren de espondilolistesis de alto grado más que probable que requerirá tratamiento quirúrgico. En contraste, la mayoría de las personas con hasta un 50% deslizamiento vertebral será capaz de tratar sus síntomas con técnicas conservadoras, no quirúrgicas. En el caso de esta y otras condiciones espinales, es de suma importancia que los pacientes trabajan estrechamente con sus médicos para desarrollar un régimen de tratamiento que es apropiado para ellos. Mientras que un tratamiento puede aliviar los síntomas de un paciente, puede causar más mal a la columna vertebral de otro paciente.

Si tienes espondilolistesis de bajo grado, es probable que su médico le aconsejará para toman ciertos medicamentos, que serán determinados basados en la intensidad de su dolor y el grado en que sus síntomas están interfiriendo con su vida. Muchos pacientes responden bien a medicamentos antinflamatorios (AINES) como ibuprofeno o analgésicos como el paracetamol. Otros pacientes pueden necesitar utilizar analgésicos narcóticos y relajantes musculares para experimentar alivio.

Su médico también puede aconsejarle hacer ciertos cambios en su estilo de vida. Experiencia de muchos pacientes obesos había exacerbado espinal deterioro debido a la tensión añadida que constantemente se coloca en el cuello y la espalda. Perder peso es el antídoto obvio a este problema, como tener menos peso corporal coloca menos tensión sobre la columna vertebral. Además de perder peso, usted también puede ser aconsejado para dejar de fumar, reducir el consumo de alcohol, ser más activos físicamente y mejorar su postura al caminar, sentarse, levantar o incluso para dormir.

La fisioterapia es otro tratamiento que comúnmente se recomienda para los pacientes con espondilolistesis de calidad inferior. Esto normalmente implica realizar ejercicios de fortalecimiento que atacan los músculos y ligamentos en el cuello y en la esperanza de crear un sistema de apoyo más fuerte para la columna vertebral. Terapeutas físicos también pueden emplear otras técnicas, tales como:

• Neuroestimulación eléctrica transcutánea (TENS)
• Crioterapia
• Termoterapia
• Masaje terapéutico
• Ultrasonido
• Y otros

¿Espondilolistesis baja siempre requiere cirugía?

Si el plan de tratamiento conservador médico recomienda no proporcionar un alivio adecuado después de varias semanas o meses, deberá someterse a una cirugía de espondilolistesis. Durante un procedimiento de la columna abierta para esta condición, el disco intervertebral debajo de las vértebras afectadas es eliminado y reemplazado con una jaula vertebral que está lleno de material de injerto óseo. Esto da lugar a la fusión de esta sección particular de la columna vertebral. Mientras que la fusión espinal puede impedir que la vértebra afectada deslizarse fuera de lugar nuevo, también prohíbe cualquier movimiento que se produzca en esa región. Después de un procedimiento de la columna abierta, muchos pacientes enfrentan una larga hospitalización y una ardua rehabilitación. Desafortunadamente, algunos pacientes incluso experimentan síndrome de cirugía fallida de espalda (FBSS), o el empeoramiento o continuación de síntomas después de la cirugía.

Algunos de los que tienen bajo grado espondilolistesis puede someterse a un procedimiento mínimamente invasivo en lugar de cirugía de columna abierta. Este procedimiento se realiza en forma ambulatoria y utiliza un endoscopio para acceder a la vértebra afectada. En lugar de quitar un disco intervertebral entero y fusionando dos segmentos vertebrales, un procedimiento mínimamente invasivo conlleva eliminar sólo la parte de la anatomía de la columna vertebral que está presionando contra un nervio espinal y causando molestias. Puesto que la fusión no es necesario, los pacientes son capaces de retener su gama completa de movimiento después de sus procedimientos. Muchos pacientes se recuperan de procedimientos mínimamente invasivos de columna vertebral en cuestión de semanas y algunos incluso informan que han disminuido sus síntomas inmediatamente después del procedimiento.

¿Y ahora qué?

Si usted ha sido diagnosticado recientemente con espondilolistesis de bajo grado, sería mejor servido permanecer paciente en las próximas semanas y meses. Trabajar en estrecha colaboración con su médico y deje que él o ella sabe si usted sospecha que un tratamiento no funciona. Mientras estés desesperado para alivio inmediato, puede ser necesario probar varios métodos diferentes de tratamiento antes de la cirugía se convertirá en una opción. Si eres uno de los que terminan que necesitan cirugía de espondilolistesis de calidad inferior, asegúrese de pregunte a su médico si usted calificaría para un procedimiento mínimamente invasivo en su lugar. También pueden beneficiarse de recibir una segunda opinión para asegurarse de que usted ha sido diagnosticado correctamente y que se han agotado todos los tratamientos no quirúrgicos.

Patrick Foote es el Director de comercio electrónico de Laser Spine Institute, líder en cirugía endoscópica de columna vertebral. Laser Spine Institute se especializa en procedimientos ambulatorios seguro y eficaz para el tratamiento de la espondilolistesis y varias otras condiciones espinales.

Patrick Foote es el Director de comercio electrónico de Laser Spine Institute, líder en cirugía endoscópica de columna vertebral. Laser Spine Institute se especializa en procedimientos ambulatorios seguro y eficaz para varias condiciones espinales.

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