La Stevia es segura, pero no más seguro que el aspartamo

La Stevia es segura, pero no más seguro que el aspartamo

El arbusto Stevia rebaudiana Bertoni, comúnmente conocida como Stevia, fue mencionado por primera vez por el médico español y botánico Pedro Jaime Esteve (1500-1556) que se encuentra en el noreste del territorio que ahora se llama Paraguay.

Indios guaraníes de la zona como en el sur de Brasil utilizan “Ka ‘ a él ‘ ê” (“dulce hoja”), como se llama en Guaraní, desde cientos de años como un edulcorante en yerba mate, y varias tribus informaron el uso de esta planta en el control de la fertilidad de la mujer, aplicación de concentrado Stevia de infusiones para períodos prolongados.

Es precisamente esta propiedad de anticonceptiva que se discute desde los años 70 hasta hoy en la literatura científica. La razón es simple: ¿quién quiere consumir un edulcorante que repentinamente hace estéril?

Hoja de Stevia contiene una mezcla compleja de glucósidos (compuestos donde uno o más moléculas de azúcar están limitadas a un grupo de hidratos de carbono no). Estos compuestos dan las hojas un sabor dulce intenso, cerca de 30 – 45 veces más dulce que la sacarosa, lo dulce de azúcar refinada. Hasta la fecha, diez compuestos químicos diferentes (químicamente, los glucósidos de steviol) fueron aislados que son responsables por el sabor dulce de la planta: Steviosido, rebaudiosido A, B, C, D, E y F, Dulcosido A, rubusoside y steviolbioside. La mayor concentración del efecto edulcorante proviene de Steviosido y rebaudiosido A, responsable por el extracto de Stevia es 250 – 300 veces más dulce que la sacarosa con casi calorías de cero (aproximadamente 0,2 calorías por gramo).

Tanto glucósidos de steviol dulce químicamente son glucósidos de New, sustancias compuesta por dos moléculas de diferentes tipos de azúcar y una molécula llamada steviol. Steviol sirve como “columna vertebral” de la estructura química y es estructuralmente similar a las hormonas vegetales giberelina y kaurene. Varios estudios muestran que estos glucósidos – al menos parcialmente – se metabolizan en el cuerpo, liberando las moléculas de azúcar y steviol.

¿Es lo seguro para uso de Stevia en lugar de azúcar?

Es precisamente este compuesto steviol que durante muchos años, llama la atención de los toxicólogos. En estudios con bacterias y en cultivos celulares se demostró que este compuesto es genotóxica (es decir, es capaz de cambiar la información genética). Sin embargo, estudios más recientes con ratones, ratas y hámsters, indicó que requiere relativamente altas concentraciones de steviol que causan daños considerables al ADN, la molécula de la vida que contiene toda nuestra información genética.

Navegando en las bases de datos toxicológicos, hay cientos de publicaciones sobre el potencial de efectos adversos para la salud de stevia extracto, pero los resultados no son muy consistentes. En particular, los efectos sobre la fertilidad y la carcinogenicidad potencial de steviosidos eran tema de controversia en el mundo científico. Fue un estudio publicado en 1968 por el profesor Joseph Kuc Universidad de Purdue en Indiana, Estados Unidos, que inició una polémica discusión sobre la stevia y la fertilidad. Prof. Kuc detectó un efecto anticonceptivo clara en ratas hembras que fueron administradas dosis altas de stevia. Las tasas de fertilidad de las ratas que cayó en un 79 por ciento.

Mientras que el resultado de este estudio no fue confirmado por otros grupos científicos, un estudio publicado en 1999 por Prof. Melis de la Universidad de São Paulo también informó de una reducción de la cantidad de esperma en ratas macho después de aplicar altas dosis de glucósidos de Stevia. Preocupaciones de carcinogenicidad o mutagenicidad no fueron confirmadas en la gran mayoría de los estudios toxicológicos.

Aunque los efectos adversos para la salud de Stevia nunca han sido probados en seres humanos directamente, las autoridades de los Estados Unidos, Canadá y la Unión Europea consideran que los extractos de Stevia no para estar seguro en la aplicación como un edulcorante debido a la falta de estudios toxicológicos a largo plazo. En cambio, las autoridades en otros países como Japón, China, Australia, Nueva Zelanda, Brasil y México tienen un punto de vista diferente y aceptaron el uso de extractos de Stevia como edulcorante natural. En otros países, en particular en América Latina y Asia, Stevia y sus extractos están disponible con y sin verificar estado regulador. En Japón, extractos de Stevia ya están disponibles en el mercado desde 1971 como edulcorante de mesa y no hay informes sobre problemas de salud asociados con este producto.

En los Estados Unidos, la Food and Drug Administration (FDA) en la aprobaron el uso de extractos de Stevia como “suplemento alimenticio” pero no como edulcorante. Sólo el glucósido Rebaudioside A en su forma pura se considera como “Generalmente reconocido seguro sustancia” (GRAS), desde diciembre de 2008. Por el contrario, el esteviósido, el otro principal compuesto de extractos de Stevia, no fue reconocido como GRAS por la FDA.

Tanto en Canadá y la Unión Europea (UE), se prohibió el uso de la Stevia como edulcorante basa en el hecho de que había pruebas suficientes para demostrar su seguridad. Pero ahora esta situación probablemente va a cambiar. En abril de 2010, la Autoridad Europea de seguridad alimentaria (EFSA) realizó una nueva evaluación de la información toxicológica disponible. Como resultado de esta revisión, Stevioside, extractos de Stevia en general son ahora considerados seguros cuando se utiliza como edulcorante de mesa – al menos bajo ciertas condiciones.

EFSA había establecido una ingesta diaria aceptable (ida) de 4 mg por kilogramo de peso corporal de steviosidos, el mismo ADI recomendada por la Organización Mundial de la salud de acuerdo con un documento de WHO publicado en 2008. En común las palabras, un adulto de 70 kg de peso pueden consumir cada día 280 mg de extracto de Stevia sin correr ningún riesgo de salud. Como el extracto de Stevia es aproximadamente 250 veces más dulce que el azúcar de mesa, un adulto puede reemplazar diariamente 70 gramos de azúcar refinada con Extracto de Stevia. Esto es equivalente a 4-5 cucharadas soperas o unos 20 cucharaditas de azúcar. Como los niños tienen un menor peso corporal, la dosis debe reducirse en proporción a su peso.

Es interesante comparar estos datos con Aspartame, globalmente la mayoría utiliza edulcorante sintético. Las autoridades en todo el mundo han puesto aceptables valores diarios de ingesta (ida) de aspartamo a 40 mg/kg de peso corporal basado en un conjunto de 1980 FAO / que Comité de expertos sobre la recomendación de aditivos de alimentos (Food and Agriculture Organization de las Naciones Unidas). Esto significa que – estrictamente basado en información toxicológica disponible – Stevia se considera cerca de 10 veces más “tóxica” que el aspartamo.

A pesar de edulcorante de Stevia es un producto aislado de una planta y no producto de un proceso químico clásico, criticarlo no es nunca inmerecida, porque “natural” no necesariamente significa libre de riesgo. Como conclusión, extractos de Stevia pueden ser considera seguro si no consumen en grandes cantidades. La idea común de que este producto “natural” es más seguro que otro edulcorante de mesa disponible en el mercado no es compatible con la información toxicológica disponible.

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