Ingeniería genética, que es mejorar la raza humana

Ingeniería genética, que es mejorar la raza humana

SE habla mucho sobre nuevos descubrimientos en el campo de la genética. Puesto que el desarrollo de poderosos microscopios que permiten a los hombres más profunda en el mundo de la unidad de la vida, la célula de la sonda y ver características que sabían que nunca antes existió, algunos investigadores y periodistas han teorizado que los hombres sean capaces de descubrir el código genético completo, incluso el “secreto de la vida”. Se extienden sus especulaciones, incluso predecir que, por manipulación genética, serán capaces de curar enfermedades hereditarias y defectos y, posiblemente, hacer una carrera con cuerpos superiores e intelectos.

Algunas cosas se han realizado con las formas de vida muy simples a través de la interferencia genética. Pero los científicos casi por unanimidad admiten que están lejos, lejos de manipular los genes de la célula humana, por lo que pueden corregir las deficiencias. Examinemos algunas de las cosas que se han realizado.

Clonación

La palabra “clon” significa un grupo de organismos producida sin unión sexual de un único antepasado. En la naturaleza los clones se encuentran en organismos capaces de reproducción asexual, es decir, en ciertas plantas y bacterias. Los hijos heredan sus genes de uno de los padres. Por lo tanto todos los individuos en un clon son genéticamente iguales. Clonación artificial se ha hecho con los animales que se reproducen sexualmente, como erizos de mar, ranas y salamandras. Un óvulo es anucleada, es decir, el núcleo es eliminado y reemplazado con el núcleo de la célula del cuerpo de un animal de la misma clase. Pero en todos los casos, el núcleo de la célula del cuerpo de un animal e insertado en el óvulo de otra, tiene que ser tomada en una etapa muy temprana en todas las formas de vida pero extremadamente simples. Esto es debido a un poco más tarde, aún todavía en una etapa temprana en el desarrollo de un embrión, las células se distinguen o especializadas y no va a servir para la clonación de un nuevo individuo total. ¿Por qué? Por la razón que, aunque cada célula del cuerpo tiene el complemento completo de cromosomas, la célula diferenciada no puede funcionar en otras partes del cuerpo. Esto es porque el código genético en sus cromosomas trabajará para sólo a aquella parte del cuerpo que la célula está especializada para servir. Cuando se coloca en el huevo anucleado, fallará el intento de clonación. Monroe W. Strickberger de Saint Louis University, en su libro genética, dice acerca de la clonación:

“Las células de embriones tempranos de erizo de mar, por ejemplo, pueden ser aislados entre sí en las etapas de dos y cuatro celdas y sin embargo se convierten en embriones completos. En salamandras, Spemann demostró que una sola célula en la fase de 16 células embrionaria podría producir un embrión completo. Más recientes experimentos de Briggs y King han demostrado que algunos núcleos de blástula y gástrula [muy pronto] etapas de embriones de rana (Rana pipiens) todavía son lo suficientemente potentes para producir un embrión completo cuando trasplantó en un huevo anucleado. En Xenopus laevis, el africano garra rana, Gurdon ha demostrado que al menos el 20 por ciento de las células intestinales de los renacuajos de alimentación pueden ser transplantados y producir músculo funcional y las células nerviosas. Además, incluso algunas de estas células intestinales pueden producir un embrión viable totalmente. En plantas que Steward ha encontrado eso zanahoria individual las células de la raíz, con alimentación adecuada, es posible distinguir en las plantas de zanahoria completa. En Drosophila [una mosca del vinagre] Hadorn ha demostrado que larvas discos embrionarios que ordinariamente se convertiría en tejido genital, por ejemplo, después de muchos trasplantes sucesivos, desarrollará en otros tejidos, incluyendo partes de la cabeza, tórax, piernas y alas.”

Nota en los comentarios de Strickberger, que, con el fin de lograr una clonación exitosa, los núcleos deben tomarse de un erizo de mar cuando está sólo en la etapa de dos a cuatro células y de un embrión de Salamandra cuando consiste en sólo 16 células — todavía muy pequeña. El núcleo debe tomarse de las etapas de la blástula y gástrula de embriones de rana (en este punto no apariencia o forma de la criatura es distinguible). Las células de estas etapas pronto después de concepción debe utilizarse porque, después de que una célula se convierte en distinguido y comienza haciendo su trabajo especializado en cierta parte del cuerpo, no servirá como hacen las células más jóvenes, no ser lo suficientemente versátil como para producir todas las partes del individuo, en este caso una rana. En una especie de rana, Xenopus laevis, un porcentaje muy pequeño de las células intestinales de renacuajo puede producir un embrión completo que vivirá. (Un renacuajo es una forma precoz, inmadura de una rana). En el caso de Drosophila, la mosca del vinagre o “mosca de la fruta del,” tejido genital de larva (etapa temprana tipo lombriz) discos embrionarios, sólo por sucesivos trasplantes, se convertirán en otros tejidos que se asocia por transplante, pero no en embriones completos.

En cuanto a la clonación en seres humanos, los biólogos no pretendo decir que esto se puede hacer, o que estén en cualquier lugar cerca de hacerlo. Algunas personas desinformadas, al parecer de sensacionalismo, han imaginado clonadas poblaciones de seres humanos, dirigidas por ingenieros genéticos, en el cual existen sólo los rasgos de personalidad más deseables. Algunos han teorizado que las personas como Einstein — prodigios mentales — o grandes deportistas — podría ser duplicada por clonación. Pero tenga en cuenta que, incluso en el humilde erizo o la salamandra, las células tienen que tomarse en la blástula o la etapa de gástrula — primeras etapas embrionarias, para clonación exitosa. ¿Que sabe en la fase de blástula o gástrula de formación de un niño si él saldría tener inteligencia “Einstein-tipo”? En ese período temprano del crecimiento, no hay incluso una apariencia de forma humana, y es imposible saber entonces si el individuo será saludable e inteligente, o deformados, idiota y de peor calidad.

La controversia sobre la ingeniería genética

Ha habido una gran controversia sobre “la ingeniería genética”. Algunos defienden a él, diciendo que, en el tiempo, los científicos pueden ser capaces de extraer la célula ciertas secciones del cromosoma que contiene genes de una especie defectuosa y sustituirlos, lo “reparar” la célula. Esto, esperan, impediría que a los padres transmitírselos a niños genéticamente transmitidas enfermedades. En la etapa actual de este nuevo proceso experimental, tal manipulación de la célula humana es totalmente imposible. ¿Por qué?

Los biólogos saben muy poco acerca de que cromosoma y particularmente que gen (o genes) en una celda, tienen que ver con la formación de un rasgo determinado. Por otra parte, la célula humana es infinitamente más compleja que las células de la rana, y están en la actualidad no se puede manipular la célula humana de esta manera, porque tal manipulación puede matar fácilmente a la célula. Esto es, sin duda, una característica de “seguridad” incorporada por el creador, para que, cuando una célula, o incluso de un cromosoma, se daña seriamente, la célula muere. Tal característica de “seguridad” impide más desarrollo del embrión y de nacimiento. De lo contrario muchos bebés más iba a nacer en una condición seriamente deformada o mentalmente defectuosa.

Ahora la ingeniería genética se concentra en gran medida en la producción de ciertas sustancias necesarias, como la insulina y en la detección de enfermedades genéticas en los fetos humanos. Gran parte de su trabajo se centra en la manipulación de las bacterias. Pero incluso aquí hay grandes temores. También, debido a la gran falta de conocimiento de los organismos involucrados, científicos, funcionarios de salud y otras personas interesadas han sido envueltos en complejas discusiones en cuanto a las restricciones que deben colocarse en los intentos por ingeniería genética, especialmente cuando se trata de alterar las bacterias.

Otro aspecto del control genético consiste en tratamiento radiactivo de insectos. El New York Times, de 17 de mayo de 1978, en la página A16, informa sobre los esfuerzos de científicos de la Universidad de California en Berkeley en bombardear los mosquitos con la letal radiación de cobalto 60, con el fin de romper y transferir a otra ubicación de su material genético. El objetivo es conseguir una cepa de mosquitos que tienen una inmunidad a ciertos virus que causa la inflamación del cerebro (encefalitis). Planean liberar a las colonias de estos mosquitos inmunes con la esperanza de “en la cría con la población de mosquitos normal del área el rasgo genético libre de encefalitis se facilitarán a suficiente progenie para eliminar la población de mosquitos todo como un portador de la enfermedad.” Otra técnica para combatir la enfermedad es la liberación de los mosquitos estériles. Si suficientes hembras aparean con machos estériles, debe reducirse la población general, reduciendo así el peligro de infección humana.

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