Historia y aplicaciones de computadoras Mainframe

Historia y aplicaciones de computadoras Mainframe

Mainframes sirven a muchas empresas a gran escala en todo el mundo realizando tareas de misión crítica y compleja. Muchas empresas en varias industrias, incluyendo banca, seguro, salud, telecomunicaciones y otros, confían en mainframes para sus operaciones diarias. Ellos confían en mainframes porque son sistemas eficientes y seguros que pueden procesar grandes volúmenes de datos.

Constantemente ganando fuerza computacional en los años, mainframes han sido silenciosamente alimentar algunas de las mayores empresas del mundo. En este artículo intentamos arrojar algo de luz sobre la evolución de mainframes y lugares donde se utilizan.

Los primera generación mainframes
La existencia de computadoras mainframe se remonta a principios de los cincuentas. Mainframes de primera generación incluyen el 705 de IBM, introducida en 1954 y la IBM 1401, introducido en 1959. Estos modelos se basaban en tubos de vacío, requieren grandes cantidades de espacio y eran muy costosos.

Aunque el desempeño de los mainframes de primera generación no fue tan grande en comparación con las máquinas de hoy, eran algunas de las máquinas más poderosas de la época para los entornos empresariales. Al igual que las computadoras de hoy, fueron utilizados como repositorios de datos central en centros de procesamiento de datos de las grandes corporaciones.

La S/360
IBM S/360 (acrónimo de “Sistema/360”), se introdujo en 1964. A diferencia de las versiones anteriores, el revolucionario S/360 podría realizar ambos tipos de computación – comerciales y científicos. Como su nombre indica, su arquitectura apoya una amplia (360 grados) gama de aplicaciones.

S/360 fue la primera vez computing machine utilizar microcodificaciones para poner en práctica las instrucciones de la máquina. Permitió a los clientes escribir aplicaciones de negocios sin software o hardware especializado y había habilitado fácil upgrade a nuevos procesadores sin levantar muchos problemas de compatibilidad. En general, la evolución de la S/360 puede ser tratada como un punto de inflexión en la historia de mainframe.

Mainframes en 1990 – T-Rex de IBM
La aparición de la modelo cliente-servidor de computación en la década de 1990 desafiaron la dominación de mainframes. Expertos de la industria predijeron el fin de la computadora central y comenzaron a llamarlo un “dinosaurio”. Esto condujo a IBM para desarrollar una nueva versión de la unidad central para satisfacer la nueva demanda y nuevos requerimientos. Como un paso reaccionario, llamaron a las máquinas “T-Rex”.

T-Rex se potenciaba con funciones ampliadas y capacidades de procesamiento de datos mejorada. Algunas de sus nuevas capacidades de procesamiento incluyen servidores web, recuperación ante desastres, autonómicas y grid computing. Con esta nueva evolución, mainframes condujeron una vez más la industria de ti. Además de jugar un papel central en él, mainframes se convirtieron en centros de primarias en las mayores redes de distribución.

Sistemas de mainframe de generación actual
La actual generación de sistemas de mainframe, en uso desde aproximadamente 2000, es más capaces que sus homólogos anteriores. Llamados mainframes “serie z”, las versiones más recientes son el z196 y el zEC12. Son relativamente pequeñas en tamaño y puede procesar diversas cargas de trabajo en un espacio seguro.

Cuando se implementa como un servidor principal en las granjas de servidores distribuidos de una corporación, una computadora central puede efectivamente servir a decenas de miles de usuarios finales, administrar petabytes de datos y configurar recursos de hardware y software para adaptarse a cambios en la carga de trabajo.

Aplicaciones de mainframe en diversos campos
Mainframes encuentran numerosas aplicaciones en la ciencia, ingeniería y muchos otros campos.

• Banca y finanzas se beneficiarán enormemente de mainframes. Aplicaciones de mainframe típico en este sector para transacciones en cajeros automáticos y compras con tarjeta de crédito — se procesan miles de transacciones desde múltiples ubicaciones a la vez.

• Compañías de seguros utilizan mainframes para almacenar los datos de reclamos, información financiera del cliente y otra información pertinente. Pueden procesar millones de políticas.

• Empresas en el sector salud utilizan mainframes a gran escala para almacenar y administrar información sobre pacientes, investigación clínica, informes de laboratorio, almacenamiento de drogas.

• Mainframes trabajan como almacenes de datos para el gobierno. Dada la complejidad, el tamaño y la diversidad de los datos involucrados, mainframes que manejarla sorprendentemente fácil y confiable.

Mainframes, por lo tanto, han evolucionado en potentes dispositivos informáticos en años y están jugando un papel crucial en las operaciones comerciales a través de varias industrias.

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