Historia de Virginia de exposición al asbesto

Historia de Virginia de exposición al asbesto

Pasando por varios Estados como a Virginia, los Montes Apalaches contienen depósitos de asbesto, un mineral natural que puede causar mesotelioma y otras enfermedades relacionadas con el asbesto. Virginia contiene varias concentraciones de asbestos a lo largo de la línea de estado Blue Ridge y Maryland, al oeste de Washington, D.C.

Dos minas de Virginia contienen depósitos de asbesto. Aunque estas minas ya han sido cerradas, Virginia todavía opera una mina de vermiculita en Louisa. Por sí sola, la vermiculita es un material no tóxico utilizado para el aislamiento. Sin embargo, asbesto puede contaminar otros minerales como la se extraen.

En el año 2000, el Mine Safety and Health Administration realizaron una prueba en la mina de vermiculita en Louisa para identificar la presencia de amianto. Las pruebas evaluaron 30 muestras de aire. Cada muestra de aire muestra un nivel tóxico de amianto. Además, 12 muestras de rocas y mineral también demostraron una presencia de otras dos formas de amianto. La mina de Louisa ha sido comparada con el caso de la mina de vermiculita en Montana, donde 200 lugareños desarrollan enfermedades relacionadas con el asbesto.

La vermiculita de Virginia mina vende aproximadamente 100.000 toneladas de vermiculita contaminados con amianto cada año para ser utilizado en cientos de productos a lo largo de los Estados Unidos. La investigación sugiere que el riesgo de efectos sobre la salud del asbesto va más allá de los empleados de la Virginia mina. Los lugareños al parecer han estado utilizando la roca estéril durante muchos años. Asimismo, los empleados en las empresas que elaboran y venden la vermiculita contaminada también pueden estar en riesgo para una enfermedad relacionada con el asbesto.

Historia de Virginia del uso del amianto se extiende más allá de las minas. Elogiado por sus propiedades aislantes, asbesto fue encontrada en varias obras industriales de Virginia, incluyendo refinerías de petróleo, centrales eléctricas y fábricas. Astilleros de Virginia, incluyendo el astillero Newport News, también utilizan el mineral en cientos de aplicaciones. La industria de construcción naval golpeó un pico durante la I Guerra Mundial y la II Guerra Mundial, y la investigación muestra que muchos contratistas federales y veteranos murieron de enfermedades relacionadas con el asbesto como resultado de trabajar en los astilleros.

Asbesto también fue utilizado en la industria de generación de energía, porque podría resistir el calor. El mineral fue utilizado en tuberías, maquinaria y equipo mecánico. Durante operaciones de mantenimiento o normales, máquinas que contienen amianto podrían liberar fibras de asbesto, que podrían se respira en los trabajadores cercanos. Una vez inhalado, el mineral perjudicial puede acumularse y causar cáncer de pulmón, mesotelioma y asbestosis.

Aproximadamente 1400 personas en Virginia han muerto como resultado de la exposición al asbesto entre 1980 y 2000. Muchos de estos Virginianos desarrollan asbestosis, una enfermedad respiratoria causada por la inhalación de amianto. Aunque no siempre es mortal asbestosis, su pronóstico generalmente empeora cuando se diagnostica durante las etapas posteriores.

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