Funciones de los pediatras en la salud de los niños

Funciones de los pediatras en la salud de los niños

En diciembre de 2012, se publicó un artículo en el American Journal of Public Health (1) destacando la importancia de abordar los determinantes ambientales y sociales de la salud de los niños. El artículo fue diseñado para presentar los desafíos de la salud de los niños en los Estados Unidos junto con soluciones que se pueden realizar por pediatras y médicos de atención primaria. Una de las principales conclusiones fue que los pediatras pueden y deberían involucrarse en el área más grande de la salud pública, por lo que pueden ayudar a influencias ambientales y sociales de la dirección de bienestar de los niños.

Desde el principio, salud de los niños era entendida principalmente como la ausencia de enfermedad. En los últimos años, sin embargo, la definición ha cambiado para hacer referencia a otros indicadores sociales. Por ejemplo, salud de un Instituto de medicina de 2004 Informe niños, riqueza de la nación define salud más, como la medida a que los niños pueden alcanzar su potencial, satisfacer sus necesidades y desarrollar exitosas maneras de interactuar con el entorno biológico, físico y social.(2) Esta definición toma más en cuenta que sólo el estado físico de un niño. No es de extrañar que organizaciones como la Academia Americana de Pediatría y Maternal Child Health Bureau adoptaron esta nueva definición y consideran como deciden dónde otorgar financiamiento, dónde enfocar los esfuerzos de investigación o cómo presentar recomendaciones de política. Asimismo, los médicos se han comenzado a integrar el enfoque de salud pública con las prácticas clínicas más tradicionales y aplicado a ayudar a los niños y sus familias.

Algunos de los desafíos que se examinan en detalle y que se destacan como problemas a resolver son: la pobreza infantil y sus efectos relacionados a la salud; disparidades raciales en el acceso a la salud y el seguro de salud; obesidad; asma; problemas de salud mental; toxinas ambientales (como la exposición al plomo, bifenilos policlorados, mercurio, molde y fluorocarbonos); y acceso a la atención dental preventiva adecuada.

Históricamente, los pediatras han sido participantes en el sistema de salud pública. Casi siempre son consideradas fuentes confiables de información para los padres primerizos, que puede llegar a ellos con preguntas e inquietudes sobre la salud de sus hijos. Los pediatras también están frecuentemente involucrados en programas que atienden a poblaciones más grandes, tales como guarderías, escuelas, o en las comunidades locales.

Más que cualquier tipo de social o familiar influyen en los programas de residencia terminados por aspirantes a pediatras solía enfatizar los problemas biomédicos de los pacientes. Ahora, sin embargo, se reconoce que no deben pasarse por alto estas condiciones sociales y ambientales. Por ejemplo, enfermedades como el asma, obesidad, problemas de salud bucodental (caries dental) y problemas de salud mental son mucho más complejas tanto en sus causas y su tratamiento a la media “problema biomédica” (como una infección del oído). La nueva capacitación en programas de residencia hace hincapié en un enfoque de”población” a estos desafíos más grandes. Este entrenamiento ayuda a los médicos considerar factores como la familia del niño, la comunidad en la cual él o ella vive, la sociedad y el medio ambiente al tratar de abordar los problemas clínicos.

Un ejemplo de un programa mediante este enfoque integrado es el Departamento de Pediatría de la Universidad de California, Los Ángeles. A partir de 2008, el Departamento comenzó un esfuerzo nacional para desarrollar e implementar un plan de estudios de salud pública que podría incluirse en los programas de residencia pediátrica. El proyecto incorpora 12 competencias de salud pública para la educación médica que fueron identificadas por la Asociación Americana de colegios médicos y entrada se obtuvo de más de 50 expertos de salud pediátrica. Este nuevo plan de estudios se implementó en 6 programas de residencia, y los resultados fueron comparados con 6 programas de residencia que no tenía el plan de estudios especial en el lugar. Los resultados de la comparación no han sido liberados (el piloto fue terminado en junio de 2011), pero será de interés para muchos en las comunidades de educación médica y Pediatría. Por supuesto, la esperanza es que un enfoque integrado a la formación de Pediatría mejorará los resultados del paciente y permitir que los Estados Unidos abordar los retos que se avecina de obesidad, asma, etc..

En Resumen, las tendencias en la salud de los niños sugieren que una comprensión más amplia de lo que significa ser “saludable” es un importante paso adelante. Al reconocer que hay más involucrados en enfermedades crónicas que solo la enfermedad en sí, los médicos pueden comenzar a integrar la gran cantidad de información del sector público de salud en su práctica clínica. Un enfoque basado en la población a la salud de los niños, especialmente cuando incorporados a programas de residencia pediátrica, también puede contribuir a mejores resultados para todos.

Referencias
(1) A Kuo, Etzel R, L Chilton, Watson C y Gorski, p. atención primaria de Pediatría y salud pública: satisfacer las necesidades de los niños de hoy. American Journal of Public Health 2012; 102 (12): 17-23
(2) National Research Council y el Instituto de medicina. Salud de los niños, la riqueza de la nación: evaluar y mejorar la salud infantil. Washingto

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