Escándalo de Dakota del norte plantea preocupaciones sobre salud cooperativa ruta

Escándalo de Dakota del norte plantea preocupaciones sobre salud cooperativa ruta

Para los representantes de ventas seguros de Dakota del norte, marzo pudo haber sido el momento ideal para disfrutar el swim-up bar en un resort en la isla de Gran Caimán. Pero en las llanuras del norte, donde las temperaturas son bajo cero, asegurados en Blue Cross Blue Shield de Dakota del Norte eran menos encantados cuando se enteraron del viaje para 66 funcionarios e invitados. Palabra del retiro Caribe $238.000 rompió el invierno pasado, compuesto por noticias de otras ventajas: $15 millones en bonos ejecutivos durante cinco años, $400.000 para vuelos charter y $35.000 para fiesta de jubilación de un Vicepresidente. Y cuando el escándalo consiguiente costo Michael Unhjem su trabajo como ejecutivo, su desembarco fue suavizado por una indemnización de $2,5 millones. El paracaídas de oro había añadido a su contrato tras su detención de conducir borracho de 2006, señaló una auditoría de estado.

En una época en que historias de excesos corporativos se han vuelto comunes, el drama del asegurador dominante de Dakota del norte resonó profundamente aquí, en gran parte porque sin fines de lucro Blue Cross Blue Shield el estado es esencialmente una cooperativa, propiedad de los asegurados. Es un arreglo de cerca el modelo promovido por los legisladores poderosos como alternativa a la “opción pública” que el gobierno federal en el negocio de seguros. La legislación que el Comité de finanzas del Senado probablemente aprobará el martes pide la creación de cooperativas de seguros de salud en todos los 50 Estados y el distrito.

Un grupo liberal sostiene que el escándalo de Dakota del norte ilustra el peligro de suponer que el modelo cooperativo aseguraría comportamiento virtuoso, especialmente en un sector lleno de dinero. “Llamada Cooperativa, llamada mutuo, llamarlo seguro privado,” dijo Don Morrison, director ejecutivo de NDpeople.org. “Si lo que queremos es tener atención médica de calidad a un precio que pueden pagar personas, no viene de la cultura de los seguros privados. Si se trata de un modelo, Let’s get real.”

Como una empresa ya existente, no se permitiría el Blues en las filas de nuevas cooperativas previstas por el senador Kent Conrad, demócrata de Dakota del norte que también es el promotor más intransigentes de la Comisión de finanzas del modelo. Conrad, que creció en Bismarck, declinó comentar sobre la controversia que rodea el Blues. Pero él cita el éxito de la eléctrica, granja y cooperativas comerciales incluso que se levantó de la misma tradición del populismo de la pradera que produjo la Cruz azul original hace siete décadas.

“El plan de Co-op apunta a lograr los mismos beneficios para los consumidores como una opción pública sin control gubernamental de seguro médico,” Conrad dijo en un comunicado este mes. “Lo hace mediante la creación de planes de salud privada, sin fines de lucro y consumista. Porque estos planes serán propiedad de sus miembros, se centrarán en conseguir el mejor valor para los consumidores, en lugar de maximizar los ingresos o ganancias.”

No se sabe mucho sobre las cooperativas de salud a gran escala porque hay pocos en el país. Timothy S. Jost, estudioso de la política de salud en la Universidad Washington and Lee dijo que tienden a proporcionar buen servicio a los miembros pero no han hecho “ninguna diferencia enorme en términos de costo o precio.”

Para los azules, que tienen raíces comunes en el modelo cooperativo, las controversias sobre la remuneración de los ejecutivos no se han limitado a Dakota del norte. Comisionado de seguro de Maryland a la mitad un pago de indemnización por $18 millones el año pasado por el Director Ejecutivo de CareFirst Blue Cross Blue Shield, llamándolo “simplemente demasiado dinero para pagar al saliente Presidente de una empresa sin fines de lucro”.

En Massachusetts, donde los residentes están obligados a llevar el seguro de salud, la Procuraduría general el mes pasado lanzó una investigación sobre el Ejecutivo y la Junta de compensación en organizaciones no lucrativas de salud después de que el Presidente de Blue Cross Blue Shield del estado se retiró con una suma fija de $16 millones.

“Nuestra oficina está preocupada por el general alto costo de la salud. Esto es parte de eso,”dijo David Friedman, primer subprocurador general en la oficina encabezada por Martha Coakley, un demócrata para el escaño en el Senado de la Edward M. Kennedy finales.

En Dakota del norte, que tiene un superávit de presupuesto del estado $1 billón, residentes llevar con orgullo su parsimonia. Y todos los excesos de gastos, dijo el estado Comisionado de seguros Adam Hamm, vinieron aproximadamente en el momento que la empresa estaba buscando incrementos de prima de 15 a 20 por ciento. “Que son propiedad de los asegurados”, dijo Hamm, cuyos poderes habría sido cercenados bajo legislación la empresa llevaba cuando estalló el escándalo. “Cada centavo que están gastando es moneda de diez centavos de los asegurados”. Paul von Ebers, quien asumió como Director Ejecutivo de the Blues después del escándalo, dijo que el escrutinio actual es inevitable y frustrante, dado el historial general de la empresa. Gasta sólo el 7 por ciento de las primas en la cabeza. El año pasado, sólo ocho denuncias se presentaron contra la empresa, hasta de seis el año anterior.

“En todo el país, los ataques contra las compañías de seguros son un intento concertado de distraer la discusión de los problemas reales de lo que está sucediendo en el cuidado de la salud,” von Ebers dijo desde la sede de Fargo. “En Washington, nos estamos centrando en las compañías de seguros como entidades malas, mientras que quien entiende de salud se da cuenta de que la tecnología y las tasas de utilización son los impulsores de costo.”

Los críticos, sin embargo, encuentran una oportuna lección en la transformación de la aseguradora de Dakota del norte desde sus orígenes populistas.

Concebido en la década de 1930 por un obispo como una “Corporación benévolo y caritativo”, levantó la cooperativa Cruz azul desde el mismo impulso igualitario que producían un banco estatal y el ascensor. A finales de 1980, se fusionó con otra sin fines de lucro, Blue Shield y creció en un jugador importante en el establecimiento político.

“Tienen más influencia que nadie en el estado”, dijo el estado Senador Tim Mathern de Fargo, el candidato demócrata de 2008 para gobernador. En el camino, los sueldos de los miembros del Consejo se levantaron junto con la remuneración de los ejecutivos; ellos cuatro veces en dos años a $12.000 anuales, más de $1.200 por reunión.

“Es un tablero que se autoperpetúa,” dijo Morrison de NDpeople.org, observando que un esfuerzo de 1998 por consumidor aboga por nombrar dos directores fue rechazada en favor de los candidatos seleccionados por los titulares. “Las personas en el tablero que supuestamente tuvieron los intereses del ciudadano eran la élite de la energía de Dakota del Norte”.

Comodidad de la Junta con los ejecutivos fue más claro en el paquete de indemnización para el precursor de von Ebers, Unhjem, quien reconoció en el momento en que debe haber realizado el problema de relaciones públicas las Islas Caimán viaje causaría. Auditores estatales también estaban perplejos que la Junta pagó indemnizaciones a dos otros ejecutivos cuyos contratos requiere ninguno. Bonos por “desempeño” pagaron incluso cuando suscripción demostró una pérdida.

Presidente del tablero Dennis Elbert no devolvió llamadas buscando comentario.

“Las primas continuar hacia arriba y hacia arriba. Me hace que los mejores CEOs y así sucesivamente recompensarse enojado. ¿Y para qué? Para qué?”, dijo Pat Swanson, 68, que durante su tiempo en la oficina de un corredor de seguros vendió políticas para”the Blues”, como se conocen sin fines de lucro. Ahora trabaja en una tienda Hallmark en Kirkwood Mall.

Aunque las primas de los Blues están entre los más bajos en el país, que han subido el 87 por ciento desde el año 2001 para las directivas de grupo, mucho más rápidas que los ingresos tienen. “Cuando pagan, pagan fuera de sus mentes. Es por ello que sus políticas son spendy así, “dijo Lisa Marchus, 47.

Marchus trabaja en la frontera de la economía de servicios, toma de pedidos en su casa de Bismarck de drive-throughs de McDonald’s en Estados distantes, luego escribirlos en una pantalla que aparece antes de freír los cocineros dentro de los restaurantes. La paga es de $7 por hora sin beneficios, y dijo que cuando vio un cirujano sobre un reemplazo de rodilla, “me hizo hacia fuera a ser un idiota” porque ella se basó en Medicaid.

Hamm, un republicano elegido en noviembre, piensa el que virtual monopolio de los azul se encuentra en el centro del escándalo. Pero en la búsqueda de la competencia a nivel nacional, teme que una opción pública podría usar subsidios federales para socavar los competidores privados injustamente. Él seguía reacio a recomendar las cooperativas, ya sea.

“Una de las cosas principales que ves en las cooperativas de salud en este país es el tablero de siempre no ha actuado en los mejores intereses de los miembros y reducir los residuos,” Hamm dijo. “No ha sido capaz de lograr en la economía de la salud, lo que ha sido capaz de lograr en la agricultura y otras áreas”.

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