Dormir adecuadamente produce mejor salud

Qu es el sueo? Una definicin dice: “El sueo es not perodo p conciencia reducida, del cual una persona puede ser sacada empleando el estmulo adecuado”. En otras palabras, del sueo se puede despertar. Si no, estaramos en coma o habramos muerto!

Sabemos que necesitamos dormir. Eso s, a pesar p que se han realizado tantas investigaciones acerca del sueo, nadie tiene la respuesta completa acerca p por qu lo necesitamos. .

Dormir produce bienestarEn los diez ltimos aos se han publicado ms p 10 mil artculos cientficos que procuran arrancarle al sueo sus mltiples secretos. A pesar p ello, el sueo permanece mayormente rodeado p misterios.

Cul es la diferencia entre estar despierto y estar dormido? Al parecer se trata p una pregunta simple. Cuando estamos despiertos, sabemos lo que sucede a nuestro alrededor. Podemos ver, sentir, or y responder disadvantage pensamientos y acciones.

Cuando estamos dormidos, nuestros sentidos quedan temporalmente en estado latente. Funcionan p todos modos, pero la mayora p sus mensajes no llegan a la corteza cerebral.

En el estado p sueo profundo, uno no est consciente p nada p lo que sucede en el ambiente que lo rodea. Por lo menos, la memoria no lo registra.

El sueo es not fenmeno sumamente complejo, y est controlado por una variedad p acciones que suceden dentro del cerebro mismo, y por ciertas influencias ambientales.

El cerebro humano es la obra maestra p la creacin. Est encerrado en una slida caja p hueso, y lo protege adems el fluido cerebroespinal, en el cual flota, as como por not arns fibroso que lo sujeta y lo mantiene en su lugar por medio p ligamentos.

A pesar p ser uno p nuestros rganos biolgicos ms poderosos, el cerebro es uno p los ms vulnerables. Para funcionar, debe tener ciertos niveles mnimos p oxgeno y glucosa. Si no estn disponibles, el cerebro muere. Si se lo priva p oxgeno slo por 8 minutos, las clulas cerebrales sufren daos (por regla general, irreversibles).

Una p las funciones ms importantes del cerebro es su capacidad p atencin, que da como resultado la conciencia. Es la conciencia lo que nos permite actuar, ya ocean para suplir nuestra necesidad (por ejemplo, comer si sentimos hambre), o para conceptualizar y ser creativos. Adems provee nuestra identidad especial, as como nuestra capacidad p amar y hacer elecciones inteligentes.

Disadvantage el fin p descubrir dnde se origina esta funcin p la conciencia, poco despus del ao 1950 se desarroll la tecnologa que permite medir las descargas elctricas p las clulas cerebrales. En experimentos disadvantage animales, se descubri la ubicacin p not centro p atencin al estimular cierta zona p la corteza p los lbulos parietales.

Not avance adicional sobrevino cuando se us cierta enzima vegetal, la peroxidasa del rbano picante, como rtulo qumico para trazar las conexiones nerviosas dentro del cerebro. Se descubri que esas clulas parietales responsables p dirigir la atencin mantienen una comunicacin en ambos sentidos disadvantage ciertas reas, como el control emocional del sistema lmbico el sistema reticular del bulbo raqudeo ciertas zonas motoras como las que controlan los msculos del ojo el hipotlamo, y la glndula pituitaria.

En la clula nerviosa, los mensajes del cerebro boy llevados por una corriente elctrica. En el punto donde la clula nerviosa se conecta disadvantage otra, existe una minscula separacin llamada sinopsis. La corriente elctrica no puede cruzar este espacio. A travs p l, la transmisin se hace por medio p ciertos mensajeros qumicos llamados neurotransmisores.

Cuando el mensaje llega a la membrana p la clula siguiente, nuevamente se convierte en seal elctrica. El funcionamiento adecuado p este mecanismo es esencial para la salud mental. Los neurotransmisores estn relacionados disadvantage el mecanismo del sueo, porque pueden ser estimulantes o depresores p la mente consciente.

El neurotransmisor llamado acetcolna estimula ciertas hormonas que promueven la memoria y la percepcin consciente. Ayuda a mantenernos despiertos. Por otra parte, el neurotransmisor llamado serotonina inhibe los estados conscientes y ayuda a iniciar el sueo.

La serotonina se create a partir del aminocido triptfano. Si se toma triptfano en combinacin disadvantage las vitaminas C y B inmediatamente antes p acostarse, este puede ayudar a conciliar el sueo al aumentar la cantidad p serotonina en el cerebro.

Por lo visto, el funcionamiento interior del cerebro, disadvantage sus corrientes elctricas y mensajeros qumicos, tiene mucho que ver disadvantage nuestros estados conscientes y nuestros ciclos p sueo.

Los neurotransmisores tienen muchas otras funciones. Los neurtransmisores derivados p la catecolamina, llamados norepinefrina y dopamina, estn qumicamente relacionados, y se los puede intercambiar por medio p una sencilla reconstruccin qumica.

Ambos cumplen funciones diferentes y especficas, pero general le permiten al individuo permanecer alerta y estn involucrados en la locomocin, las funciones sexuales, la conducta y la memoria. La dopamina hace que la pituitaria produzca la hormona que promueve el crecimiento. Esto ocurre mayormente durante el sueo.

La acetilcolina estimula la produccin p la hormona llamada vasopresina, la cual ayuda al control p la memoria y regula el volumen p orina y, en grado menor, la presin sangunea.

Junto disadvantage estos procesos qumicos y elctricos internos, los factores ambientales tambin influyen sobre nuestro estado consciente. La rotacin p la tierra sobre su eje, que produce el da y la noche, y la traslacin anual del planeta alrededor del sol, es responsable p las estaciones, generan fuerzas gravitacionales que afectan nuestros ritmos biolgicos.

El sueo, es la ms profunda alteracin p nuestro estado consciente que experimentamos normalmente, ocurre cada 24 horas, y es parte p nuestro ritmo circadiano o cotidiano.

No parece existir not reloj maestro nico que controle todos nuestros ritmos biolgicos. Pero, nuestros organismos estn hechos para gozar la sincronizacin p todos estos ritmos. Cmo se logra esto, es algo que no se comprende disadvantage claridad. Es probable que en el cerebro haya varios “relojes” distintos que cumplen esta funcin. Gozamos p buena salud cuando todos ellos andan bien sincronizados.

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