Cómo química salva vidas infantiles

Cómo química salva vidas infantiles

Los niños de los Estados Unidos son hoy más saludables que nunca, según los U.S. Centers for Disease Control, prevención y otros expertos en salud.

Un indicador importante: esperanza de vida casi se ha duplicado en los últimos 100 años y sigue aumentando. Recién nacidos de hoy pueden esperar vivir en octogenarias, mientras que a principios del siglo XX, muchos murieron antes de llegar a la edad de cinco años.

Muchas de las enfermedades de la infancia que fueron años comunes hace, tales como el sarampión y las paperas, la rubéola y la poliomielitis, cólera y disentería-han sido casi totalmente eliminadas. Mientras tanto, las tasas de mortalidad de niños menores de cinco-otra importante medida han disminución dramáticamente.

¿Lo que ha llevado a estas grandes mejoras en la salud de los niños? Hay muchas respuestas. Pero sobre todo, ha sido el trabajo dedicado durante muchos años de científicos individuales, químicos, ingenieros y médicos, higienistas. Han desarrollado nuevas vacunas y curas para lo que antes eran enfermedades mortales. Se han desarrollado fertilizantes para aumentar nuestro suministro de alimentos, insecticidas para proteger y conservantes para mantenerlo fresco; desinfectantes y saneamiento para proteger nuestros hogares, escuelas, hospitales y lugares de comer; y jabones antibacterianos y otros artículos de higiene personal.

Un desarrollo importante del siglo pasado fue la leche pasteurizada, el nombre de Louis Pasteur, químico francés que desarrolló el proceso para matar las bacterias que causan enfermedades en leche y otros líquidos. Otro fue el desarrollo de la penicilina y otros antibióticos por científicos británicos en la segunda guerra mundial. Pero quizás el mayor desarrollo de la salud pública de todos los tiempos fue el descubrimiento en 1914 que puede purificar agua potable mediante la adición de pequeñas cantidades de cloro, un proceso que ha salvado millones de vidas infantiles en todo el mundo por la erradicación de enfermedades transmitidas por el agua, como el cólera y la fiebre tifoidea. El sistema fue desarrollado por el ingeniero Abel Wolman y químico Linn Enslow del Departamento de salud de Maryland en Baltimore.

Somos afortunados en los Estados Unidos química moderna, la ciencia médica y vacunación generalizada han reducido y en muchos casos eliminado enfermedades infantiles mortales una vez. Pero no es lo mismo en todas partes. Según UNICEF, unos 2 millones de niños en países en desarrollo mueren cada año por consumo de agua contaminada y alimentos. Y en África, más de 1 millón de niños muere cada año de paludismo. Todavía hay mucho trabajo por hacer.

Entre sus iniciativas sobre la salud de los niños, los estudios de fondos de American Chemistry Council para ampliar la comprensión de cómo los productos químicos interactúan con el medio ambiente y con la salud humana.

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