Alfabetización sanitaria y su importancia para los pacientes de urgencias

Alfabetización sanitaria y su importancia para los pacientes de urgencias

¿Has pensado sobre alfabetización la importancia y la lectura son habilidades para su salud? La capacidad de leer y entender la información médica es especialmente importante cuando los pacientes visitan la sala de emergencias. Más información médica está escrita en un décimo grado nivel o superior, por lo que los pacientes que caen por debajo de este nivel pueden tener dificultad para entender sus condiciones, derechos y opciones de tratamiento. Un estudio reciente señala que 90 millones de adultos en los Estados Unidos tienen una limitada alfabetización sanitaria [1].

Alfabetización afecta el tipo de cuidados que reciben los individuos. Pacientes con alfabetización sanitaria limitada no tienen la capacidad de procesar y entender la información básica de la salud para que puedan tomar decisiones de salud adecuada para ellos mismos. Sus efectos son trascendentales, tanto para pacientes como para los departamentos de urgencias. Alfabetización sanitaria limitada se asocia con una menor calidad de vida, mayores complicaciones de asma y disminución del uso de medidas de salud preventiva [2]. Los niños cuyos padres no tienen alfabetización sanitaria adecuada están más probable visitar la sala de emergencias, más probabilidad de ser hospitalizados y más probable que se pierda días de escuela. Todos estos efectos son perjudiciales para el bienestar general de los individuos y las familias. Aún no se conocen los costos totales de estos efectos a las compañías de seguros, hospitales o los pacientes individuales.

Alfabetización de mala salud en pacientes también ejerce presión adicional sobre médicos de urgencias, que a menudo tienen la tarea de manejar varios casos potencialmente graves y que deben trabajar para asegurar que los pacientes comprendan sus diagnósticos y opciones de tratamiento. Algunos estudios han afirmado que la alfabetización sanitaria limitada plantea una amenaza significativa para la eficaz atención de pacientes en la sala de emergencia, y que deben tomarse las precauciones universales para abordarla [3]. Investigación en departamentos de urgencias ha demostrado que la alfabetización sanitaria bajo se asocia con mayor tasas de retinopatía (daño a la retina, generalmente debido a las complicaciones de la diabetes), peor control glucémico entre los diabéticos y entre los pacientes con VIH, menos comprensión de cómo prevenir la transmisión a otros [4-6].

Todo esto sugiere que los pacientes con limitada lectura habilidades de comprensión merecen especial atención. Estrategias para disminuir las dificultades de comunicación entre pacientes y médicos de urgencias pueden incluir el uso de lenguaje, técnicas de comunicación multimedia y espalda enseñar métodos, aunque las investigaciones en curso está investigando otras posibilidades. Los pacientes necesitan ser informados sobre su propia salud y cuidados de seguimiento apropiados (como tomar correctamente las recetas, etc..). Sin esto, la capacidad de los médicos para ayudar a pacientes de la sala de emergencias está obstaculizada. Investigaciones de seguimiento previstas entre los resultados de salud y alfabetización sanitaria limitada suelen incluir asociaciones entre los costos de salud, alfabetización, duración de la estancia en el hospital o sala de emergencias, frecuencia de las visitas de ER y la naturaleza del uso de la sala de emergencias.

Referencias a consultar para más información:

1. Alfabetización de parker R. salud: un desafío para los pacientes americanos y sus proveedores de atención médica. Internacional de promoción de salud 2000; 15:277-283
2. Kirsch IL. Encuesta de alfabetización de adultos. Washington, DC: U.S. Goverment impresión Office, Superintendente de documentos; 1993. 20402 (Stock no. 065-000-00588-3).
3. Apter AJ, Cheng J, pequeño D, et al. alfabetización de habilidad y salud de aritmética de asma. Diario de asma 2006; 43:705-710.
4. Baker DW. El significado y la medida de alfabetización sanitaria. Journal of General Internal Medicine 2006; 21:878-883.
5. Shillinger D, K Grumbach, Piette J, et al. Asociación de alfabetización sanitaria con los resultados de la diabetes. Journal of the American Medical Association 2002; 288:475-482.
6. Kalichman SC, Benotsch E, Suárez T, et al. alfabetización de salud y los conocimientos relacionados con la salud entre las personas que viven con VIH/SIDA. American Journal of 2000 de medicina preventiva; 18:325-331.

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